我这么专注,为什么还是效率低下?

普遍认为,排除干扰,专注地做事,就能高效地完成任务。然而,研究证实,对外界完全关上大门,或让大脑只在单一轨道上运行,专注一隅,也有可能降低生产效率,削弱创新能力,影响决策。对此,我们该怎么办?

在这个极度容易分心的世界,我们比任何时代的人都更需要学会保护好自己的大脑。每天,邮件、推特(Twitter)、脸书(Facebook)、领英(LinkedIn)的提醒和各类突发新闻如洪水般将我们淹没。

在数字干扰和信息过载的今天,我们的大脑疲于运转,注意力越来越难长时间集中,记忆的形成也受到阻碍。

面对种种分散注意力的事物,我们常常选择躲开,专注一隅。这样做当然有用,但又时常不够。

虽然专注无疑对提高效率和完成任务至关重要,但最近有研究显示,大脑再怎么专注,总是有限度的。好在我们还可以用巧妙的方法来“不专注”,让大脑在遇到分心事时也游刃有余。

专注的弊端

表面上看,当我们的大脑思绪四处游荡时,专注似乎是正当其时的策略。防噪耳塞、任务清单和日历提醒等工具都能帮助我们完成任务。然而,对外界完全关上大门,或让大脑只在单一轨道上运行,也有可能降低生产效率,削弱创新能力,影响决策。

忽视竞争

戴上眼罩要分时间场合,如果一场争斗近在眼前,你却闭目不见,显然不合时宜。

比如王安实验室(Wang Laboratories),本已垄断了Word处理器市场,可创始人王安沉浸在自己的发明创造中,完全没发现个人电脑大敌当前。由于他过度专注于自己的想法,未能预见到竞争对手正在蓬勃发展,马上就要抢占舞台中心。

打个比方,专注让你的大脑路径更像火车轨道,而非一片天高任鸟飞的开阔空间。因此,你变得越来越墨守成规。即使对于优秀的领导者来说,墨守成规也极为致命。

失去创新机会

创新有赖于对各种不同想法的整合,但是如果你的眼睛只盯着眼前巴掌大的地方,你很难看到不同想法之间的联系。

比如,吉列(Gillette)有牙刷部门(欧乐-B)、电器部门(博朗),还有电池部门(金霸王),却没能发明电动牙刷。

我们的大脑本来很善于建立联系,但吉列没有把这一优势用好。吉列唯一需要做的,就是时不时跳出来远观全局。如果你一心一意专注于局部,那么哪怕是显而易见的事情,你也很难看清了。

敏捷性、复原力和团队一致性受损

当大脑持续不断地专注于一处,大脑能量会渐渐消耗,后果严重——除了工作效率迅速降低外,研究还发现,这种做法会消耗你的“思考”大脑,降低你对其他人和事的关心程度。

如果在这时补充一点葡萄糖,你的关怀之心就又恢复了。

如果你一整天都很专注,那么大脑会疲惫不堪,你将无法清醒思考任何事,对他人也变得漠不关心,这显然不利于保持工作效率和团队合作。

另外,如果你无精打采,你对周遭发生的一切就很难做出敏捷的反应。

决策短视

在商业上,对未来做出合理预测十分重要。但是如果你把脑袋埋在沙里,如何能看到前路?这叫作“远期忽视”。

这样一来,你可能无视未来趋势,很容易陷入决策陷阱。比如,你可能太关注当下,过于重视初始证据(锚定效应),或者由于看不见未来而变得盲目自信。

这些都是过于专注可能带来的问题。因此,有必要考虑如何将“发散思维”纳入日程。在各种情况下,发散思维都能减轻过度专注带来的坏处。我们的大脑里还有一个发散回路,你也可以激活。

激活大脑的发散回路

当我们的大脑既能专注,又能发散而且配合默契时,就处于一种“认知节律”状态。在这种状态下,效率最高,人与自我的连接也最好。

发散思维是自我认知的主要来源。同时,许多专家都同意,90%〜98%的大脑活动属于无意识活动。这就是为什么我们需要学会如何更有效地激活大脑的无意识回路——具有讽刺意味的是,组织机构却常常把100%的预算花在2%的大脑活动上。

发散回路是大脑无意识回路中的一个,称为“默认模式网络”(Default Mode Network, DMN),我们也曾称其为“基本不做什么”(Do Mostly Nothing)网络。

虽然大脑占身体体积的2%,休息时却仍然要消耗身体20%的能量。当你看上去没做什么的时候,大脑正在忙碌地整理想法、充电、产生洞见。下面是激发发散回路的策略方法。

做建设性的积极白日梦

每天47%的时间,我们的大脑思绪在东游西荡,那么何不学习一下如何更有成效地开小差?20世纪50年代,心理学研究人员杰尔姆•辛格(Jerome Singer)对白日梦进行了大量研究。

他发现,不知不觉地陷入白日梦毫无益处,心怀内疚地反复思考发生过的事情也没有意义。但是,有一种白日梦能帮你提高创造力,甚至重新恢复大脑能量。

这就是建设性的积极白日梦,我们做梦就该做这种梦。要做建设性的积极白日梦,首先要有意将其纳入日程。当你把注意力从外部世界抽回后,你放松大脑,有意制造些意象。

对于某些人来说,可能是想象自己躺在游艇上;而对于另一些人来说,则是想象自己和小狗一起在林中跑步。

不管是什么意象,都要在做一些平凡事(织毛衣、做园艺等)的同时做白日梦。无所事事时做白日梦,效果反而不佳。

在这种建设性的积极白日梦下,大脑开启默认模式网络,此时,大脑中的无意识部分会发挥魔力,激发创意,甚至更加有效地预测未来。

打盹

疲惫时,与其奋力挣扎,不如打个小盹。小睡十分钟就能换来大脑清醒。但如果你想提高创造力,那需要睡上一个半小时。打盹是在给大脑充电,打盹时间越长,大脑就越有时间将看似相互矛盾的想法放到一起,从而催生出新奇的想法和见解。

涂鸦

我们常常被教导做事情就要专心致志,但是心理学家杰姬•安德雷德(Jackie Andrade)却研究了涂鸦的作用,发现信马由缰地涂涂画画能够将记忆力提高29%。

下次电话会议或会谈时,不妨试试在纸上随意涂画。涂鸦可以激活发散回路,将大脑变成吸收力强劲的海绵,而非致密的硬块,有助于大脑更好地记住信息。

曲径漫步

如果你想更有创意,可以尝试找一条弯弯曲曲的小路走走,最好是在户外。一项研究显示,自由漫步比沿着规规矩矩的方形散步要好。找一条曲折迂回且安全的小径,随心所欲地走走吧。

心理乔装

如果团队遇到困难,急需一个好点子来走出困境,你可以建议人们暂时假装自己是另外一个人(心理乔装)。

一项研究显示,假装自己是怪诞诗人的,要比假装成古板的图书馆管理员的人更有创造力。等到他们交换角色,可以看到同样的刻板印象作用。

可能性思考

企业当然要脚踏实地,但是好点子往往来自放飞想象,这样才能找到解决方案,实现突破。跳出框框来发散思考,还是紧盯一处冥思苦想,结果大不相同。

另外,相信自己能够找到解决方法,也是有科学道理的。它会增加大脑的类鸦片物质和多巴胺,减少压力感,增加成就感,进而提高干劲。花点时间问问自己什么是可能的,比一心一意盯着眼前的现实更能激发大脑活力。

在辅导会或研讨会上应用专注与发散原则

对于领导者,可以建议他们尝试改变生活方式,问一些有针对性的问题,启动他们的发散回路。你还可以按照前文建议,教他们在不同情境下使用一些工具和方法。

改变生活方式

想想一天中什么时候精力最差。比如,上午过了一半的时候?午饭后?下午?或者一天结束的时候?

然后,设计一个或几个10到15分钟的发散活动。比如上午10点打个10分钟小盹,午饭后出门随意走走,下午过了一半时涂涂画画,下班回家后整理花园时来一场建设性的积极白日梦。看起来像是在浪费时间,但要知道这其实是在给大脑充电。

你还可以用TinkerTable的桌面应用程序来做计划,同步到日历,安排好每天的发散次数和时间。

专注对工作必不可少。但是如果只有专注,没有发散,专注的效果也会打折扣。大脑中无意识的部分将难以有效发挥作用。

每天安排一定的发散时间,可以帮助你提高效率,增加创意,更好地预见未来,还能加强和内心的连接。

所以,请开始或建议别人尝试改变生活方式吧,用上述问题去问问自己或客户。假以时日,发散练习会激发想象力,将内部资源用得更好。

作者简介:斯里尼·皮拉伊(Srini Pillay),精神科医生和脑科技创新者,哈佛医学院兼职助理教授。本文改编自他的著作Tinker, Dabble, Doodle, Try: Unlock the Power of the Unfocused Mind (Ballantine Books出版公司,2017年5月)。

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